corrente del golfo

Corrente del Golfo: rallentamento in atto. Le Cause!

Corrente del Golfo in attenuazione: analizziamole.

La Corrente del Golfo, responsabile del clima mite dell’Inghilterra e della Scandinavia,  è in  rallentamento. L’evento non è né brusco né drammatico. Secondo un recente studio della Università di Washington  pubblicato sulla rivista Geophysical Research Letters la causa del rallentamento, contrariamente alla teoria sostenuta fin’ora, non  sarebbe collegata alla fusione del ghiaccio marino artico e con la conseguente immissione di acqua dolce nel settore settentrionale del Nord Atlantico, bensì ad anomalie nelle  correnti marine in prossimità del Sud Africa.

Amoc

Lo studio ha esaminato i dati da satelliti e  delle boe oceaniche con i quali è stato monitorato  quel naturale ciclo climatico  noto  come AMOC (Atlantic Meridional Overturning Circulation) ovvero il ribaltamento della circolazione oceanica nell’Atlantico meridionale. L’AMOC è  solo una parte di un nastro trasportatore oceanico in tutto il globo. 

Ma come funziona l’AMOC?

Nel Nord Atlantico tropicale  le acque calde e salate della Corrente del Golfo,  sotto la spinta dei venti  che in verso orario ruotano introno all’anticiclone delle Azzorre, si dirigono dapprima verso i Caraibi e poi, dopo aver lambito al Florida si spostano con direttrice Nordest verso le Isole Britanniche, Il Mar del Nord.  Ma qui giunto, ogni  volumetto d’acqua ha  perso per evaporazione una parte del contenuto liquido iniziale mentre il contenuto di sali disciolti (circa 35 grammi) è rimasto invariato. Pertanto il volumetto d’acqua, risultando ora più salato, e quindi più pesante, del pari volume d’acqua trovato sul Nord Atlantico, diviene più  pesante dell’ambiente liquido circostante e quindi sprofonda nell’Oceano fino 2000-3000 metri di profondità. Poi questa corrente di profondità, più  densa dell’Oceano circostante perché è più fresca e più salata, si sposta verso Sud. Qui, una parte riemerge in superficie, chiudendo così l’anello della Corrente del Golfo nel Nord Atlantico; una parte invece prosegue nell’Atlantico meridionale per poi riemergere in superficie nel Sud di tale Oceano.

Temperature superficiali del Nord Atlantico

Ma là dove la corrente marina sprofonda allora trascina con sé e intrappola il calore solare immagazzinato dalla superficie dell’Oceano. Però anche la temperatura delle acque superficiali del Nord Atlantico ha un ciclo naturale di circa  60 anni.  Nel  trentennio nel quale  le acque superficiali sono più fredde della norma la corrente AMOC viaggia più veloce e quindi sottrae maggiore calore dalla superficie, riscaldando invece di più le profondità dell’Oceano;  nel trentennio invece nel quale sono le acque superficiali sono  più calde  della norma la corrente AMOC  rallenta  e quindi trasporta minore quantità di calore dalla superficie oceanica verso il fondo; ma in tal  modo la superficie marina , essendo più calda della norma, contribuisce  a surriscaldare anche l’atmosfera sovrastante. Questo ciclo  di 60 anni circa nella temperature delle acque superficiali del Nord atlantico è nota appunto come AMO (Atlantic Multidecadal Oscillation).

Ma cosa ha scoperto tale nuova ricerca? Innanzitutto i dati raccolti  mostrano un rallentamento ben definito dal 2004.

E le cause?

Ebbene qui risiede la novità della nuova ricerca.

I  ricercatori hanno escluso che il  rallentamento sia avvenuto secondo la teoria sostenuta negli ultimi  decenni. Ovvero la colpa non sarebbe, come fin ora sostenuto,  della massiccia fusione di acqua dolce dei  ghiacci artici, la quale rimescolandosi con l’acqua calda e salata della correnti del Golfo, ne avrebbe impedito  lo sprofondamento  fino a 2-3 km intorno 60 gradi di latitudine e da qui si sarebbe dovuta  dirigere verso sud e risalire in prossimità dell’equatore.

Rapporto con la salinita’

Insomma “Sembra che questo rallentamento osservato negli ultimi 10 anni non sia correlato alla salinità,”, ha detto Kelly. Infatti, nonostante sia aumentata la  fusione dei ghiacci polari artici, paradossalmente  l’acqua di superficie nell’Artico sta diventando sempre più salata e quindi più densa e tutto ciò perché sono diminuite le precipitazioni e quindi anche gli apporti di acqua dolce ad alte latitudini nel Nord Atlantico. “Ciò significa che il rallentamento non poteva essere causato dalla salinità  perché in realtà l’ Atlantico del Nord è  divenuto via più salato” nell’ultimo decennio.

Invece, gli autori hanno visto un legame sorprendente con una corrente che scorre in verso Est-ovest intorno alla punta meridionale del Sud Africa.

Più precisamente la causa sarebbe un’anomalia nella rotta della corrente marina  di Agulhas,  che dal caldo oceano indiano,  scorre verso Sud lungo la costa africana per poi  girare intorno alla punta del Sud Africa, puntando per un po’ verso Nord  nell”Atlantico.  Ma poi torna indietro per unirsi con la tempestosa corrente circumpolare meridionale (vedi immagine seguente).

L’acqua calda che la corrente  Agulhas libera nel suo tragitto sullAtaltico nell’Atlantico  è conosciuta come la perdita di Agulhas. La nuova ricerca collega  la quantità persa  con la  minore quantità di calore trasportato verso nord dalla circolazione AMOC  e da qui il rallentamento della  Corrente del Golfo.

Tale anomalia  potrebbe avere implicazioni  per col clima del Nord Europa.

Ma perché gli effetti del  rallentamento della Corrente del Golfo non sono ancora visibili in termini di  un  clima più freddo nel Nord Europa?

La riposta è semplice: il surrucaldamneto da global warming ha mascherato il raffreddamento legato al rallentamento della corrente del Golfo

Un video di spiegazione sulla corrente del Golfo

Fonte:MeteoGiuliacci