Clima: già prima dell’era industriale nuvole, polveri e foschia offuscavano l’atmosfera

La scoperta è basata su un esperimento condotto nel Cern di Ginevra. Nuvole, foschia e polveri offuscavano l’atmosfera molto prima dell’era industriale.

I risultati dimostrano che l’aerosol può formarsi anche in assenza dell’acido solforico prodotto dai combustibili fossili e spinge di conseguenza a riconsiderare il contributo delle attività umane. Finora erano convinti che l’acido solforico fosse essenziale alla formazione dell’aerosol nell’atmosfera ed in particolare al fenomeno chiamato “nucleazione” con il quale si aggregano le particelle che danno origine alle nuvole.

Le concentrazioni di questa sostanza sono troppo basse per spiegare il tasso di formazione dei corpuscoli sospesi nell’atmosfera. Per questo, i ricercatori sono da tempo convinti della necessaria presenza di altri meccanismi e coordinati da Jasper Kirkby del Cern. Hanno scoperto così che la formazione di aerosol dipende dalle particelle elettricamente cariche che arrivano nell’atmosfera con i raggi cosmici.
La conferma ulteriore e’ arrivata, infine, dalle misure rilevate direttamente nell’atmosfera nell’esperimento pubblicato su Science e coordinato dall’italiano Federico Bianchi, dell’Istituto ‘Paul Scherrer’ e del Politecnico di Zurigo. Hanno scoperto cosi’ che la formazione delle particelle alla base dell’aerosol avviene quasi esclusivamente quando la concentrazione di composti organici dell’ossigeno e’ alta, ma che questi hanno un effetto molto breve, che si esaurisce nell’arco di tre giorni.